sábado, 15 de janeiro de 2022

Padre Gabriel Hofstede


Nasceu em 09 de abril de 1933, na Holanda. Foi ordenado sacerdote no dia 02 de fevereiro de 1959. Chegou ao Brasil ainda jovem seminarista, em 1955, para estudar  teologia em Juiz de Fora - MG, e ser ordenado sacerdote. Depois retornou à Europa para estudar teologia moral em Roma, de 1962 a 1965, período do Concílio Vaticano II. 

Gabriel Hofstede  foi o redentorista que viveu para defender os pobres

Padre Gabriel foi criado missionário em um período de grandes transformações no Brasil. Amigo de Dom Helder e outras personalidades dessa mesma época, foi, junto com eles, artífice da paz e da justiça.

Dessa época, ele lembrava a emoção ao ver a longa fila de bispos do mundo todo, que entravam na Basílica de São Pedro. Para padre Gabriel, o Concílio Vaticano II “deu uma palavra para todos que creem em Cristo”.

O missionário, que já tinha suas raízes fincadas em terras brasileiras, retornou ao Brasil em 1965 e trabalhou em Campina Grande e Monteiro, na Paraíba, e depois em Afogados da Ingazeira, Recife e Garanhuns, em Pernambuco. Por vários anos, exerceu a função de superior vice provincial. Percorreu um longo itinerário de vida, servindo a Deus na pessoa dos irmãos mais pobres. Amigo de todos, sempre com um sorriso acolhedor, deu testemunho da alegria do Evangelho.

Da relação com Dom Helder Câmara, padre Gabriel recorda a intimidade que possuía com ele, ao ser sempre chamado de “meu provincial”.

Padre Gabriel Hofstede e Anchieta Gueiros - Instituto Histórico Geográfico e Cultural de Garanhuns em 2014

“Por conta dos contatos frequentes entre mim e dom Helder, este se dirigia a mim como ‘meu provincial’. Quando eu lhe pedia alguma coisa, ele sempre respondia: ‘você não pede, você manda, afinal você é meu provincial’”, citava.

A luta de Padre Gabriel em benefício dos pobres ganhava um rosto bastante expressivo na celebração do Grito do Excluídos. Sobre este movimento, ele escreve sobre a importância de sempre fazer caridade, mas que ela, em si, não promove as mudanças necessárias: 

“Devemos apoiar e estimular as políticas públicas, que criam condições melhores de vida para todos. Lutemos para que as riquezas desta terra sejam desfrutadas por todos os brasileiros, e que tenha fim essa desigualdade social”

Estas memórias do padre Gabriel estão em seu livro "Histórias que eu conto aos 80", que traz 80 contos, alguns engraçados, outros tristes e muitos que mostram a riqueza que foi seu ministério entre nós.

Padre Gabriel, já enfermo com problemas cardíacos, foi até a Holanda, mas desejou retornar para viver seus últimos dias junto daqueles com quem ele viveu toda a sua vida missionária.

Padre Gabriel Hofstede faleceu no dia 01 de agosto de 2019, dia de Santo Afonso, em Garanhuns. Gabriel Hofstede viveu mais de 60 anos dedicando-se aos pobres e anunciando a Copiosa Redenção.

Fonte: www.a12.com

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